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Questionnaire on the Independence and Efficiency of administrative Justice : France

Indicate the ways in which judges are selected:appointed for/to administrative justice as²well as the terms and nature of the judicial selection/appointment

administrative justice represents in France a fully independant branch of the judiciary.
Inside this branch,members of the Council of State,on one hand,and other administrative judges,on the other hand,are selected on a different basis.
Members of the Council of State are recruited only on two different ways:
–from the top few of the ENA(National High School of public administration) passing out list,who have access to the first degree (“auditeurs”);
– from the auditeurs up to three quarters of second degree (Maître des Requêtes)available posts.Remainder last quarter is recruited without competitive examination,from senior civil servants or administrative judges who have proved particularly high skills,after approval by an internal committee of the Council of State composed of its highest rank members,and who are over 30 of age(“tour extérieur”);
–from the” Maîtres des Requêtes”up to two thirds of third degree (“conseiller d’Etat) available posts.Remainder last third is recruited,without competitive examination,from top executive civil servants or administrative judges or any other person who have proved particularly high skills and are over 45 of age.

Members of adminitrative tribunals and courts of appeal come from five different recruitment ways:

 “Statutory recruitment” among former ENA students.ENA students (about 100 every year)freely choose their branch of civil service according their placings on the final passing out list.ENA students come theirselves from three origins:external competitive examination(young students), internal competitive examination (former civil servants)and “third way”(Neither former students nor former civil servants).

 ENA provides for all kinds of senior civil service(Administrative judges-National and regional revenue courts-prefects-diplomats-other highest rank civil servants).

 So called “supplementary recruitment”(Because former ENA students cannot provide for all available new administrative judges’positions),open to all persons over 24 who holds at least a bachelor degree and have passed the rather selective relevant competitive examination.

 “External way” (Tour extérieur)
External way is established for all french civil service.It means that civil servants from immediate lower branches can ask for an appointment in the immediately higher branch .It’s also valid for administrative justice,and is carried out every year in restricted proportion to available posts of first degree’”conseiller”)and second degree’”premier conseiller”).External way isn’t provided for to have access to the third degree position(“president”).

 Temporary assignment(Détachement).Civil servants coming from similar rank of the public administration can ask for temporary assignment to administrative tribunals(and also,since 2002,to courts of appeal,but it not yet happened).Temporary assignment is also open to tenured academics as well as ordinary judges.
After having performed their duty at least three years,above mentioned persons can ask for a tenure as administrative judges. 

 Last and less important one consists of army officers recruitment,which is set up since 1970 for all high rank officers of the army, and is carried out for the judiciary only after having performed one year probationary period.

Apart from Council of State (about 5 or 6 new “auditeurs” every year)and barely more than these figures for appointments as “Maître des Requêtes” or “Conseillers d’Etat”coming from”external way”,between 60 and 80 persons become administrative judges every year(74 for year 2005, among which 18 coming from ENA,37 from supplementary examination,8 from external way,10 as temporary assignment as administrative judges and 1 former army officer,and 66 for the year 2006).

1-2 recruitment of new administrative judges is provided for every year.

1-3 No specfific professional background such as previous work record in the public administration or general legal training are required,but it’s practically impossible for not law graduates to pass the competitive examination set up for supplementary recruitment,which is the most important way to become administrative judge.

1-4 Competitive examination for “supplementary recruitment”consists of two written papers on administrative law(included constitutional law) and an oral test.
For external way and officers of the army,only a short time interview with the jury is provided for.
No specific test is required for temporary assignments(Only assessment of professional skills according the application file drawned up by the applicant).

1-5 All appointments in the administrative branch of the judiciary are formally decided by the President of the french Republic.
It’s nevertheless practically true only for appointments to the highest degree of Council of State members (Conseillers d’Etat),whose appointments are performed only after have been submitted to the cabinet (Council of ministers)
Former ENA students and successful candidates to the supplementary competitive examination are immediately established as permanent administrative judges.But,they must at first follow a six months training period.
Appointments of administrative judges coming from other ways (“external way”and civil servants temporarily assigned who have performed at least three years ) can only be provided for unless proposed by the high council of administrative judiciary(See below point n°II.a.3.2)

1-6 No specific law provides for judicial remedies against decisions concerning appointments:All members of the administrative judiciary are entitled to challenge appointments of new members and take thereto legal proceedings to the Council of State as first and last degree of jurisdiction.
Unsuccessful candidates are also entitled to challenge recruitment refusals.Both kinds of legal actions practically never happen.

1-7 administrative and ordinary judges are recruited on a quite different basis.Ordinary judges are recruited from among successful candidates to a specific examination(concours de la magistrature).

1-8 Since 2002, members of other high civil service branches which are temporary assigned as judges (look at above n°I-1.1)can directly be appointed to a court of appeal (previously,such appointment was open only for administrative tribunals).They perform all judges’duties, but are not appointed as judges.If their ministry department agrees such an intention,they can after three years of office,ask for being permanently established as admininistrative judge.

1-9 No.These provisions are provided only by statute law .

2.Describe in brief the conditions of service and tenure (security of tenure, suspension and removal, transfers,etc ) of judges :

2.1 Yes

2-2 every administrative judge(it’s valid also for ordinary judges as well as academics of the highest level)can, on their own motion, decide to prolong their occupation for three further years beyond retirement age (65- or 66 for those having brought up at least three children).
But judges practising as chair of a tribunal or chair of a division (Council of state ,court of appeal and administrative tribunal) are obliged to give up this office and become therefore again reporters(except the chairman of the Council of State,who is called in France”vice-président”and chairmen of courts of appeal).

2.3 No except temporary assignment of civil servants –look at above n° I-1.1).

2-4 Unless disciplinary action,il can happen only on judges’own motion.Prohibition of
forced removal and transfer ,even in case of promotion,is recognized by law as a basic administrative judge’s guarantee.

2-5 Forced removal of judges is carried out by the High Council of administrative judiciary.Volontary transfer is carried out by the vice-president of the Council of State after having asked for the opinion of the High Council of the administrative judiciary.

2-6 Yes,as soon as he/she has performed at least two years in his/her office.

2-7 Yes:All administrative judges (it’s valid for all branches of the high civil srvice)are obliged to perform their job at least two years in an another branch of the civil service or as ordinary or financial judge-it means regional revenue courts- (“mobilité”).But,in case of they perform their temporary assignment as state high representative within a region or département(sub-prefect,director of civil services),they cannot go back as judge in the jurisdiction of the competent court or tribunal.

2-8:No.On the contrary,in case of temporary assignment in the civil service will last more than two years(both minimal and usual duration of the appointment outside the judiciary),il will entail a slowdown in career development.

2-9:Both yes and no: within the framework of disciplinary proceedings,serious incompetence can be sanctionned, but forced removal from the bench to another one don’t seem the best way in that case.Usually,incompetence (or rather lack of work,because effective incompetence seems very rare) only leads to slowdown in carreer development or to be moved from a court or tribunal division to another one.

3.Financial secutity (salaries, remunerations,pensions etc..)

3-1 No specific decision is taken about basic judges’salaries, because administrative judges belong, as well as other civil servants, to general civil services rules(“statut général de la fonction publique”).Thus,when french government decides to increase civil servants salaries(it generally happens once or twice a year according more or less cost of living evolution),it’s valid also for administrative judges.

3-2;The specific way by which judges’salaries can be increased outside basic increase for all civil servants is related to their supplementary bonus,which has been recently raised.

3-3: Executive decision is required, but look at above items 3-1 and 3.2.It depends practically of the respective influence carried out by the Council of State (which is in favour of such an increse for administrative judges)and by the ministry of finances,which usually declared itself against all kind of bonus increase.

3-4:Judicial proceedings are open before the Council of State,but don’t practically never happen.Administrative judges use always other means,including eventual strikes(it happened in year 1997 )to put pressure on the government in order to get supplementrary bonus increase and/or more favourable grading of administrative judges in comparison with other civil services branches.

3-5; look at above 3-1.
Within the administrative jurisdiction,members of the Council of State enjoy a more favourable wages situation as regards other judges.
Salary scheme isn’t the same for ordinary judges,but both grading and supplementary bonuses look very similar.

4.Career prospects (promotions,etc)

4.1.It’s necessary to differentiate between Council of State’s members and other judges.
As regards Council of State, all promotions occur by seniority,except for highest positions(chairmen of the six divisions),which are appointed by presidential decree under suggestion of an internal body consisting of the vice-president and the divisions’ chairmen.
As regards administrative courts of appeal and tribunals,promotion from the lower degree to the higher one(“conseillet”to “premier conseiller”)and from this degree to the highest one(”président”)occurs by inclusion on a yearly promotion table.Proposals for such inclusion are made by tribunal and courts’chairmen.

4-2:Promotions are decided by the high council of administrative judiciary, which selects the promoted judges from among those proposed by their respective superiors(look at point 4-1).
Unless obvious job inadequacy,promotions occur only by seniority to rise to the second degree (“premier conseiller).Promotion occurs partly by seniotity and partly on merit to rise to the third degree(président).

4-3:Promotions of administrative judges occur by two different ways:

  • one position of “maître des requêtes”from among sixteen vacant positions
  • one position of “Conseiller d’Etat” from among eighteen vacant positions
are kept for administrative tribunals and courts of appeal members.

 members of tribunals and courts of appeal can furthermore be appointed as court of appeal chairmen(who are members of the Council of State),as well as conseillers d’Etat previously on duty at the Council of State.
Both kind of promotions never occur by seniority ,but only on merit,and are decided by an internal committee consisting of highest rank members of the Council of State.

4-4:Yes,without any reservations.

5.Standards of conduct (professional and service code,public activities, law related activities,etc..)

5.1 Yes,except arbitration,which is-unless exceptional cases- not practised by administrative judges.A lot of administrative judges are practising as part-time law professors or assistant professors or are entrusted with tutorial law classes.Outside accademic duties, many professional schools (first or ongoing training for civil servants or bar members)ask for lectures or tutorial classes given by administrative judges.Furthermore,many colleagues act as chairmen of various administrative commissions (for example for taxes or disciplinary action issues)or specialized tribunals. 
A certain number of colleagues also write books,but mainly written contributions for law magazines.

5.2 Strictly forbidden for judges as well as for all civil servants.Every civil servant who is willing to fulfil part-time or full-time profit-making activities can nevertheless ask to become temporarily free from duty (“disponibilité”)during this period and it’s not uncommon that administrative judges,including Council of State’s members become temporarily bar members.

5.3 Look at item 5.1.Authorized sideline employment consists only of part-time law related activities.

5.4 No.Until now,only not writtren rules of conduct,but it will perhaps change in a near future.

5.5 No.Judges’misconduct can only lead to disciplinary action before the high council of administrative judiciary.
5.6 All civil servants and particularly judges are obliged to preserve secrecy about all facts coming to their knowledge in performing their job.Judges are furthermore obliged to preserve deliberations’secrecy
As regards political and societal issues,judges are obliged to express their views with restraint and not to put forward their judicial functions when expressing these views.
Judges who are elected as judges’representatives within the high council of administrative judiciary or officials of judges’unions are entitled to express their views with less restraint.

6.Inspection of judges and disciplinary proceedings

6.1 Not outside inspections for Council of State’s members.For other administrative judges,this is a permanent body of inspectors,conducted by a chief inspector ,all inspectors being Council of State’s members.But,unless for serious individual problem,these inspectors don’t deal with individual issues,but only with the issues arising from the performance of the tribunal/court as a whole.

6.2 Yes.There is a yearly assessment of the judges’performance, which is carried out by the chairman of the tribunal/court.A lot of criterias are used to assess this performance, these criterias being very similar as those used for all civil servants.

6.3 The Council of State’s vice-president for Council of State’s members (it’s never happens)-the chief inspector on request of the tribunal/court chairman for other administrative judges.

6.4 Among many other tasks,the high council of the administrative judiciary acts as competent body to decide on disciplinary actions.

6.5 As for any other high rank civil servants,penalized administrative judges are entitled to bring legal action before the Council of State.

6.6 No

II./Functional and Institutional Independence of ad!ministrative jurisdiction:

II.a./ General aspects

Separation of powers and judicial independence

At first,it’s necessary to point out that,contrary to ordinary justice, administrative justice belongs-at least theoretically-to executive power, even though it presents specific features.Thus,separation of powers don’t apply to administrative justice.

The vice-president of the Council of State, who is acting on the ministry of justice authority,and enjoys therein a full delegation of powers.

Individual independence is guaranteed through the principle of judges’irremovability.

Collective independence from central and local political authorities is guaranteed,for Council of State’s members,by their membership to this body,which enjoys a great consideration coming from parliament and political authorities,and,for other administrative judges, officially by the high council of administratrive judiciary and practically also by the vice-president of the Council of State.

No,unless obvious incompetence which lead to have bad marks and personal evaluation on the occasion of yearly assessment of judge’s performances.

No,except point 1.3.Most important decisions are taken not by individual judge,but by a panel of at least three judges.It’s always possible for judges to diverge from supreme court’s decisions,when issuing a strongly reasoned judgment.But,it practically never happen when the relevant supreme court’s case law has been recently/frequently released.

What means exactly”accoutability”?Financial accoutability or eventual criminal charges against judges could jeopardize judicial independence,but not disciplinary actions carried out by an independant body.

No.All civil servants are immune from any kind of civil actions in their professional capacity and it’s also valid for administrative judges.The french State can only ask for reimbursement of eventual loss and damages ordered against it by a civil tribunal in case a “behaviour manifestly unlikely to be related to the normal accomplishment of their professional duties”.But,such prosecutions against the State before ordinary courts never happen as regards judges.It’s necessary to emphasize that the french constitutional court recently declared unconstitutional(decision n° 2007-551, first march 2007)a statute law about ordinary judges’liability,which provided for such a liability in case of serious and obvious infringement of procedural rules which are aimed at protect essential parties’guarantees.The Constitutional court stated that,even though it’s not forbidden to extent judges’liability when they commit serious and obvious infringement of such procedural rules,disciplinary proceedings cannot occur unless this infringement has been previously recognized by a final judicial decision.

Theoretically ,no,but practically,yes.Look at following point

Such prosecutions are theoretically open against judges as well as for all civil servants,but not for actions on his/her duties,but for their personal conduct,as well as all citizens (for example misappropriation of public funds,bribery,libels...),but such prosecutions –and therefore sentences-never happen against administrative judges.

Look at above items 1.3 and 1.4,”Decisional conducts”are practically unlikely to appear,because single judges only deal with urgent or less important cases.

2.Judicial administration at the court level (division of work among judges and assignment of cases,etc..) 

2.1 Every division of the court/tribunal deals with specific cases previously assigned by internal documents.Every court freely chooses the distribution of work among its divisions. Such distribution can easily be changed when need be, in order to keep an equal balance between the different divisions.
Inside each division,assignment of cases between judges devolves on the division’s chairman.But,except for newly appointed young judges or for rather unusual and difficult cases,division’s chairman assign cases only at random.When the chairman acts himself as reporter(it’s usual in first instance),he/she usually keeps the most simple cases or cases similar to those previously judged,in order to speed up the division’s work.He/she may also set aside manifestly inadmissible cases.

3.Self-administration of administrative justice

3.1For members of the Council of State,daily judicial administration is carried out inside the Council of State itself,it means through its secretary general,under the authority of the vice-president.

For members of tribunals and courts of appeal,daily judicial administration is carried out by a specific department of the Council of State, which is acting under the authority of the Council of State’s secretary general.

3.2Main individual issues(promotions-transfers-appointment of civil servants temporary assigned to the judiciary)as well as main collective issues (setting up new tribunals/courts,new court /tribunal divisions,allocation of new posts to each court/tribunal,opinions about new regulations which can influence the workload of the administrative judiciary...)are dealed with by the High Council of administrative judiciary,chaired by the vice-president of the Council of State,and which consists of five judges’ elected representatives,two further Council of State’s members(secretary general and chief inspector),one representative of the justice ministry and one representative of the civil service ministry,and three independent persons appointed respectively by the president of the french Republic,the chairman of the Senate and the chairman of the french national assembly.

3.3 No for elected judges’representatives.On the contrary,even though it’s possible for “free candidates” to stand for internal elections,successful candidates only come from both french administrative judges’unions.
Yes for independant persons appointed by the above mentioned highest french State authorities,who cannot act as elected politicians.

4.Human, financial and material resources necessary for the performance of judicial functions

4.1Within the Council of State, administrative staff consists of a specific civil service body,under the authority of the secretary general.
For administrative tribunals/courts of appeal, administrative staff comes from the french home office administration both at central(for Paris) and local levels(for the tribunals/courts located in the provinces). 
Such organization often creates problems and conflicts between tribunals’chairmen and prefects at the local level.

4.2 Both Council of State and other administrative courts/tribunals enjoy a specific budget,together with highest civil service branches entrusted with control of french State/local government authoriries (National revenue court and regional revenue courts,which enjoy both a judicial status).The main discussion about this budget arises between the french finances ministry and both secretary generals of the Council of State and of the national revenue court (Cour des Comptes).

4.3 For the Council of State itself,the vice-president and the secretary general under his authority.
For each tribunal/court of appeal,its chairman,who enjoys full delegation from the vice-president of the Council of State as regards all usual expenditure.

II.b./ The relation between administrative jurisdiction and other powers:

Relations with the executive (the influence of the Administration on the judge,etc.)

It happens sometimes coming from local elected/or administrative authorities,but it becomes rather seldom.
No,unless if they become temporarily free from duty.Many members of the government are/were former members of the Council of State and-to a lesser extent-of administrative tribunals.
Yes (look at above point I-5.1),but they cannot adjudicate as judge upon the cases they dealt with as chairman of administrative bodies.
Yes.Decrees of the Prime Minister and ministerial rule making orders can only be challenged before the Council of State.

2.Relations with the legislature (retroactive legislative reversals of cases,etc..)

2.1§2.2.No.It’s strictly forbidden,according the case law of the ECHR and french administrative jurisdictions.

2.3 §2.4.No
2.5 No,unless they ask for being temporarily free from duty.A lot of MP are/were former members of the Council of State and-to a lesser extent-of administrative tribunals/courts.

2.6 No,unless they are inconsistent with international law.

3.Interest representation of administrative judges

3.1 § 3.2 A specific association has been set up for Council of State’s members.There are two first and second instance administrative judges’unions.About 40% of administrative judges join these unions.

3.3 Their first aim is to promote judges’interests,for all relevant issues (Allocation of sufficient judges’posts)-salaries and better gradings-organization and functioning of courts-procedure before the courts-keeping and increasing judges’influence...)

3.4 Yes.It happens three times during the last twenty years.Last year,about 40% members of tribunals/courts of appeal went on strike in order to express their dissatisfaction 
towards a draft of Prime minister’s decree which would lead to extent the number of cases adjudicated by a single judge,and particularly for cases of aliens’permit of stay refusals.

II.c./The relation between administrative jurisdiction and the society 

1.1 Medias usually show strongly less interest for administrative judges’activities in comparison with ordinary justice.Criticism of judges are not very frequent,because decisions taken by a single judge are generally less important than those adjudicated by a panel of judges.Judicial decisions are criticised mainly by local elected/authorities and local newspapers and it still sometimes happen when these decisions lead to stop town planning projects worked out by these authoriries or to stop operations of factories or supermarkets.


No,because press is entitled to do so in democratic societies and it usually don’t raise any problem.Comments on judges’decisions are mainly performed by journalists who attend public herarings and are usually not critical.Journalists cannot in practice comment pending cases,because they only hear the submissions of the “commissaire du gouvernement” ,which could be different from the judges’decision,which is usually published between two and four weeks after the hearings and less for urgent cases.In addition,sitting judges never accept to comment pending cases.

2.The administrative judge and the public opinion

2.1 Yes,if too much judges are involved in such political activities, but this problem applies mainly to ordinary justice.

2.2 No specific institution in particular

3.Judges and politics

3.1 Yes,without any reservations.

3.2 §3.3 Look above at point I –5.6 It never happens since at least forty years that administrative judges have been subject to disciplinary proceedings for having expressed their political views.

3.4 Yes,and rather frequent ones,but ordinary justice is much more attacked by politicians,who usually criticise criminal judges’attitude towards offenders,which is frequently deemed too weak and less severe than necessary.

III./ Efficiency in the internal organisation of an administrative jurisdiction.

The judge and his work

Describe briefly the kind of the initial training and the qualifications of an administrative judge prescribed by law and his further education and/or formation, inter alia in European law, emphasizing more particularly the aspects which might help the judge to improve the efficiency of administrative justice.

La formation initiale des juges administratifs est différente selon le mode de leur recrutement mais ils ont normalement tous au minimum un diplôme équivalent à la licence.

Les juges recrutés par l’Ecole nationale d’administration reçoivent d’abord une formation au sein de cette école où le droit n’a qu’une place très résiduelle. Puis, lors de leur intégration au sein du corps des conseillers d’Etat et des conseillers de TA et CAA, ils reçoivent une formation spécifique de 6 mois.

Les juges recrutés par le « concours complémentaire » ne reçoivent qu’une formation initiale spécifique de 6 mois après leur réussite au concours. Cependant, le concours est organisé de telle sorte que pour le réussir, les candidats doivent se former à une partie du travail du juge (épreuve de la note de rapporteur).

Les juges recrutés au sein des autres administrations (tour extérieur). Les candidats doivent remplir certaines conditions liées au grade et à l’ancienneté. Ces juges reçoivent une formation initiale de 6 mois une fois recrutés.

Les formations initiales de 6 mois dont bénéficient les juges diffèrent en fonction de leur type de recrutement mais sont globalement axées sur l’apprentissage de l’étude de dossier, la rédaction de jugement et la révision des principales matières juridiques de droit public.

Au terme de leur formation initiale de 6 mois, les juges intègrent leur premier poste mais sont soumis à un régime de « mi-norme » pendant 6 mois. C’est à dire qu’ils doivent travailler sur deux fois moins de dossiers que leurs collègues pendant cette période. Cette règle n’est pas écrite et est respectée de manière variable en fonction des personnalités des chefs de juridiction.

Par la suite, des formations thématiques de quelques jours sont proposées chaque année aux juges en activité.

Le droit européen n’est abordé pratiquement que s’il est très présent et influent dans les domaines de droit administratif dont traitent les formations.

Do you think that a higher salary paid to the judge and, more specifically, other (material) advantages which may be granted to him in consideration of the output might help to improve the efficiency of administrative justice?

Je ne pense pas qu’un salaire plus élevé ou l’octroi d’avantages liés à la productivité du juge puisse améliorer l’efficacité de la justice administrative (en France) pour les raisons suivantes :
Il peut y avoir une contradiction entre productivité et qualité et l’accroissement de la productivité peut finir par engendrer une augmentation des contestations des jugements en appel et en cassation,
La charge de travail est aujourd’hui à son niveau maximum (en tout cas c’est ce que j’observe dans mon tribunal et c’est ce qui ressort de nombreuses interventions sur la liste mail USMA),

Please indicate the number of administrative judges in your country and compare it to the population being under their jurisdiction (an average number can be indicated per country).

Le nombre des membres du corps des tribunaux administratifs et des cours administratives d’appel est de 1160 aujourd’hui, dont 989 en activité en juridiction (71% dans les tribunaux administratifs, 25% dans les cours et 4% au conseil d’Etat).

Le conseil d’État comprend environ 300 membres dont les deux tiers sont en activité au sein du conseil et un tiers à l’extérieur.

En 2006, l’INSEE estimait la population « française » à 63 195 000 personnes.(ce chiffre doit correspondre aux résidents et non aux nationaux mais le site de l’INSEE n’est pas très précis.)

Si l’on arrondit à 1200 le nombre de magistrats administratifs en activité au sein des juridictions administratives, cela nous donne 1 juge administratif pour 52 663 personnes…

Please indicate the number of legal or other assistants (including clerks, secretaries …) working for the administrative jurisdictions, indicating more particularly the average number per judge working at an administrative court.

Fin 2006, le nombre d’assistants de justice était de 200 (90 équivalents temps plein) et le nombre d’assistants du contentieux était de 46. Si on ramène ces chiffres au nombre de magistrats en exercice, il ressort que l’on compte un assistant (assistant de justice et assistant du contentieux confondus, en temps plein) pour 9 magistrats (chiffre arrondi vers le haut).

Fin 2006, le nombre d’agents de greffe était de 1212 (équivalents temps plein).

Describe briefly the working conditions of an administrative judge in your country, emphasizing more particularly the technical means which are at his/her disposal, as well as legal or other assistants helping him/her in his/her duties, his/her access to libraries and data bases, access to internet and so on…

A titre liminaire, il faut préciser que les conditions de travail des juges administratifs varient surtout en fonction de la taille des locaux de la juridiction et de leur importance en nombre de magistrats :
Dans les juridictions importantes (= qui comptent un nombre de magistrats important), les juges partagent leur bureau et parfois même il peut arriver que certains n’aient pas de bureau. Il leur sera alors remis un ordinateur portable. C’est au conseil d’Etat que, paradoxalement, les juges semblent le moins bien installés car le conseil d’Etat est installé dans un ancien bâtiment (le Palais Royal) construit bien avant la naissance de la juridiction et trop petit pour que des bureaux soient aménagés en nombre suffisant. Ainsi, nombre de membres du conseil d’Etat travaillent dans des « open - space ».
Les juges ont aussi la possibilité de disposer d’un ordinateur portable s’ils veulent travailler chez eux (mais parfois, ils ont à choisir entre un portable et un fixe).

Chaque juridiction dispose d’une bibliothèque dont la taille varie en fonction de l’importance de la juridiction ( et de son budget) mais en principe, les prêts de livre entre les différentes bibliothèques des juridictions sont possibles.

Les juges administratifs ont tous accès à Internet. Ils disposent de base de données jurisprudentielles spécifiques, d’un Intranet, d’une messagerie et ont accès à des sites juridiques publics et à des sites juridiques privés auxquelles les juridictions souscrivent des abonnements.

Enfin, les juges administratifs ne disposent pas de secrétaires ou d’assistants attitrés. Ils travaillent avec des services d’agents de greffe et de dactylo. Dans les grandes juridictions, ces services sont rattachés aux chambres ou sections, dans les petites juridictions, ces services sont mutualisés pour toutes les chambres
Les assistants de justice sont généralement affectés à une chambre et assistent soit tous les magistrats de la chambre, soit le président de la chambre.

Describe briefly the internal working regulations of an administrative court and more particularly the way in which the work is distributed among the judges, the person in charge of the distribution of the work to be done by the respective judge and of the control of his/her work, indicating inter alia the criteria according to which the way of distribution is decided as well as the criteria according to which the work of the administrative judge is controlled, as well as the possible sanctions which may be taken against the judge who does not fulfil the legal or internal requirements concerning the quality of his/her work. Describe in this context internal control procedures (if there are any).

Pour ce qui est du travail juridictionnel :
Quand les requêtes sont enregistrées, elles sont affectées à des chambres en fonction des matières qu’elles concernent. 
Puis, au sein de la chambre, le président affecte les requêtes aux rapporteurs de sa chambre. Cette affectation peut être changée en cours d’instruction si le rapporteur n’a pas encore travaillé sur les dossiers.

Le président de chambre dispose d’une grande liberté dans l’affectation des dossiers, sous réserve du respect des dispositions réglementaires relatives aux dossiers jugés par un « juge statuant seul » qui exigent que ces dossiers ne soient affectés qu’aux juges d’un certain grade ou ayant une ancienneté d’au moins deux ans.

Le rapporteur dispose ainsi d’un « stock » de dossiers qu’il peut enrôler assez librement. Certaines mauvaises pratiques ont conduit à encadrer cette liberté : Le rapporteur doit travailler sur les dossiers en respectant globalement leur ordre d’enregistrement.

Le rapporteur doit travailler en moyenne 8 affaires par audiences ( c’est une norme quantitative abstraite et non écrite). Mais en réalité, la quantité de travail varie selon les juridictions : certains présidents de juridictions considèrent que certaines affaires simples ne doivent pas être compter comme une affaire mais comme ½ ou ¼ d’affaire.

Chaque audience (séance d’instruction et délibéré) est l’occasion du contrôle du travail du rapporteur (tant quantitativement que qualitativement) puisque c’est le moment où le magistrat rend compte de son travail.
Il est jugé sur son expression écrite et orale, sur ses connaissances juridiques et sa culture générale.
Il en va de même pour le commissaire du gouvernement, qui expose ses conclusions pendant l’audience sur les affaires appelées.
Ce contrôle n’est pas une procédure instituée mais est diffus et s’étale tout au long de l’année.

Les deux principales sanctions qui peuvent être prises à l’encontre d’un juge dont le travail est insuffisant sont l’octroi d’une mauvaise notation, qui pénalisera le juge dans ses demandes de promotion, et la baisse du montant de la prime variable.

Mais il me semble que la pression sociale constitue le contrôle et la sanction du juge les plus effectifs : rares sont les juges qui ne se soucient pas du jugement de leur pair sur leur travail.

Pour ce qui est du travail en commission administrative :

Les juges administratifs ont aussi à présider certaines commissions administratives. La présidence de ces commissions est répartie entre les juges selon la méthode du consensus et du volontariat mais s’il y a des commissions dont personne ne veut, la distribution des commissions se fait en fonction de l’ancienneté (globalement, les plus anciens laissent aux plus jeunes les commissions qu’ils ne veulent pas).

Le travail effectué dans les commissions administratives n’est pas vraiment contrôlé. Cependant, les avis rendus par ces commissions sont parfois produits dans les affaires contentieuses, et là encore, l’éventualité qu’un collègue puisse apprécier la qualité de cet avis suffit souvent à obliger le juge à rendre un travail de qualité.

Le travail dans ces commissions est pris en compte dans la notation sous l’angle du « sens du service public » et de la « disponibilité » du juge.

The jurisdictional procedures

Describe briefly the access to administrative justice, indicating more particularly whether the complaint or file has to be introduced by a lawyer or any other professional and the conditions under which the plaintiffs may have access to legal assistance. Can you also indicate whether the procedures are accomplished only on a written basis or whether also oral hearings take place, indicating in which cases such oral hearings are organised and the persons who, at these occasions, are allowed to make oral submissions to the court.

L’accès au juge administratif est assez facile (en comparaison de ce qui peut exister en procédure civile) :
L’administration doit faire figurer sur les décisions qu’elle prend les voies et délais de recours ouverts aux destinataires de ces décisions.
La très grande majorité des requêtes peuvent être présentées devant le tribunal sans avocat. Le principe est inversé pour la saisine des cours d’appel et du conseil d’Etat. L’obligation de présenter son recours par un avocat devant la cour d’appel ou le conseil d’Etat est notifiée au justiciable en même temps que la copie de son jugement. 
Parallèlement, il existe un système d’aide juridictionnelle qui permet aux personnes démunies de solliciter les services d’un avocat, lequel se fera indemniser par l’Etat. Cependant, l’octroi de l’aide juridictionnelle est subordonné à la réunion de plusieurs conditions :

 des conditions de ressources. Le plafond de ressources au-dessus duquel les personnes n’ont pas droit à l’AJ est de 844 euros (moyenne de toutes les ressources reçues par le foyer à l’exception des prestations familiales) pour l’AJ totale et 1265 euros pour l’AJ partielle (plus les ressources augmentent, plus la part contributive de l’Etat décroît) ; des correctifs sont prévus pour charges de famille (chiffres pour 2005)

 des conditions liées à « l’intérêt du recours » : la demande d’aide juridictionnelle peut être rejetée au motif que la requête est manifestement infondée ou irrecevable.

La saisine du juge se fait par le dépôt d’une requête écrite et n’est subordonnée à aucune taxe.
La très grande majorité des affaires sont instruites dans le cadre d’une procédure écrite : l’instruction consiste en l’échange de mémoire et l’envoi de mesures d’instruction.

Les procédures devant le juge administratif sont pour l’essentiel des procédures écrites.
Par exception, les procédures d’urgences laissent une place importante à l’oralité lors de l’audience.
Ces procédures d’urgence sont de deux types :
les référés liberté et référés suspension : les référés permettent au juge sous certaines conditions dont celle de l’existence d’une urgence de suspendre (provisoirement )une décision le temps que le fond de l’affaire soit jugé. L’instruction de ces procédures est normalement réservée aux présidents de chambre et aux présidents de juridiction.
les recours contre les reconduites à la frontière : ces recours ont un effet suspensif et sont donc soumis à un régime d’urgence. Tous les juges administratifs (quel que soit leur grade) sont susceptibles de juger ces recours.

Dans ces procédures, la décision de justice est rendue par un juge statuant seul.
Les débats en cours d’audience dépendent de la manière dont le juge les organise. Il peut n’entendre que les avocats ou les parties. Il peut aussi entendre des témoignages.

Describe briefly the different types of procedures which can be introduced at an administrative court, insisting inter alia on the differences existing between those procedures.

Nous pouvons d’abord distinguer deux grandes catégories de procédures: les procédures ordinaires et les procédures de référé et d’urgence.

1. Parmi les procédures ordinaires, on trouve des différences selon les types de contentieux :

Dans ces recours, la procédure est toujours écrite.

 La procédure du recours pour excès de pouvoir (demande d’annulation d’une décision administrative unilatérale): Le recours pour excès de pouvoir doit obligatoirement être dirigé contre une décision. Ainsi, la décision attaquée doit être jointe au recours (sauf bien sur dans le cas des décisions implicites). Ces recours peuvent, sauf exceptions, être introduits sans le ministère d’avocat. Leur introduction obéissent à des règles de délais. Une fois enregistré, le recours, s’il n’est pas rejeté par ordonnance, est communiqué aux défendeurs. L’instruction consiste très souvent simplement à procéder aux échanges de mémoire écrit. Parfois, mais très rarement, des expertises peuvent être ordonnées par des jugement avant dire droit.

 La procédure du recours de plein contentieux objectif (demande d’annulation de certaines décisions administratives) : Ce recours se différencie du premier par le fait que le recours doit être en principe introduit par un avocat.

 La procédure du déféré préfectoral (recours du préfet contre une décision prise par une collectivité territoriale ou par un établissement public local) : Ce type de recours est assez similaire au recours pour excès de pouvoir. Toutefois, le préfet peut également diriger son recours contre un contrat. Par ailleurs, le juge doit s’efforcer de juger l’affaire dans les 6 mois (délai indicatif).

 La procédure du recours de plein contentieux subjectif : le recours indemnitaire : Ce recours doit aussi être présenté en principe par un avocat. Il doit être précédé par une demande préalable auprès de l’administration mais l’absence de cette demande peut être régularisée en cours d’instance sous certaines conditions. Les expertises sont beaucoup plus fréquentes dans ce type de contentieux (par exemple en contentieux hospitalier ou de marché)

 La procédure du recours contre les contraventions de grande voirie (contre les atteintes portées à l’intégrité matérielle ou à la destination des dépendances du domaines public) : Ce recours ne peut être introduit que par le préfet contre les contrevenant. Le tribunal est saisi par le procès –verbal dont la contravention a fait l’objet. Le juge a la possibilité de rechercher d’office si les faits constituent une autre contravention que celle qu’a qualifié le préfet. Le juge inflige des amendes au contrevenant et peut le condamner au versement de dommages-intérêts.

Les affaires qui ont fait l’objet d’une procédure de référé d’urgence au préalable sont jugés plus rapidement au fond.

2. Parmi les procédures de référé et d’urgence :

Pour les référés, il existe quelques règles communes :
Le ministère d’avocat n’est pas obligatoire, il n’y a pas d’obligation de recours préalable et les personnes morales sont dispensées de produire une autorisation d’ester en justice. Les décisions du juge sont provisoires et donc dépourvues de l’autorité de la chose jugée. Les délais d’appel sont très brefs.

 Les référés ordinaires : Il en existe de 3 types : les référés provision (provision accordée lorsque l’existence d’une créance n’est pas sérieusement contestable), les référés instruction (le plus souvent, pour ordonner une expertise) et les référés constat (pour le constat de faits par un expert). Le juge statut seul, sans commissaire du gouvernement et sans audience. La procédure est ainsi assez rapide (1 à 2 mois).

 Les référés d’urgence : 

 Les référés d’urgence ordinaire : Le requérant doit justifier de l’urgence de l’affaire, la procédure est écrite ou orale : l’instruction se poursuit en audience. Le référé suspension (pour demander la suspension de l’exécution d’une décision administrative). Ce référé doit être accompagné par un recours principal tendant à l’annulation de la décision administrative : c’est un recours accessoire. Le juge peut ne pas ordonner la suspension demandée pour des raisons d’opportunité. Deux conditions doivent être remplies en plus de la condition d’urgence : le justiciable doit présenter un moyen de nature à faire naître un doute sérieux sur la légalité attaquée et la décision ne doit pas avoir été totalement exécutée. Le référé de sauvegarde d’une liberté fondamentale (pour demander toutes mesures nécessaires à la sauvegarde d’une liberté fondamentale) : Le juge doit statuer en 48h. Le référé conservatoire (pour demander toutes mesures utiles : la communication de documents administratifs, des injonctions contre des personnes privées)

 Les référés d’urgence spécifiques : Le référé fiscal, le référé précontracuel, ..

 Le contentieux des étrangers est aujourd’hui devenu un contentieux d’urgence à 80% :

 Les recours contre les refus de titre de séjour assortis d’une obligation de quitter le territoire doivent être introduits dans un délai d’un mois et jugés dans les trois mois. Ces recours sont suspensifs. La procédure est écrite et le ministère d’avocat n’est pas obligatoire. C’est une formation collégiale qui statue.

 Les recours contre les décisions de reconduite à la frontière doivent être introduits dans les 48h de leur notification administrative et sont jugés par un juge statuant seul, sans les conclusions du commissaire du gouvernement (le renvoi en formation collégiale est possible). La procédure est écrite et orale : l’instruction se poursuit en audience. La décision est rendue sur le siège si l’étranger est en rétention administrative.

 Le contentieux des élections (politiques) : Ces recours suivent une procédure assez particulière : le juge a 3 mois pour statuer. Ce délai est impératif : à l’expiration des 3 mois, le juge est dessaisi. Le juge a le pouvoir de modifier les résultats de l’élection.

Describe briefly the different steps of the procedures to be followed at an administrative court of your country, starting with the date the file is introduced until the date the judgment is pronounced, insisting more particularly on the deadlines which may have to be respected by the parties in order to introduce written notices, briefs, pleadings, statements as well as on the deadlines to be respected by the judge to pronounce the judgment.

1.Quand une affaire est enregistrée, elle reçoit un numéro et est affectée à une chambre en fonction de la matière du contentieux. 
2.Le président de la chambre vérifie que la requête n’est pas manifestement irrecevable ou que la juridiction n’est pas manifestement incompétente pour le litige que l’affaire soumet au juge, auquel cas, il rejettera l’affaire par ordonnance. Il peut aussi inviter le requérant à régulariser sa requête, dans un délai qui peut varier selon le type de la régularisation exigée. L’absence de régularisation entraînera le rejet de la requête par voie d’ordonnance.
3.Il affecte l’affaire à un rapporteur en précisant si cette affaire relève d’une matière de « juge unique » ou d’une matière de collégiale. Il fait communiquer la requête aux défendeurs.
4.Le juge désigné comme le rapporteur de l’affaire a ensuite la charge de l’instruction : il vérifie que les défendeurs répondent à la requête. Si ceux-ci tardent à répondre, il leur envoie une mise en demeure. 
Cette lettre, qui rappelle aux défendeurs qu’ils doivent produire et qui leur fixe un délai, est signée par le président de chambre. L’absence de réponse des défendeurs malgré cette mise en demeure a des effets importants mais limités : les défendeurs sont réputés avoir acquiescé aux faits énoncés dans la requête.
Quand le défendeur répond, le mémoire en défense est communiqué au requérant qui pourra répliquer. Les mémoires adressés au juge après le mémoire en réplique ne seront communiqués à l’autre partie que s’ils contiennent des moyens ou conclusions nouveaux.
5.Le juge peut fixer une clôture d’instruction, pour stopper l’échange de mémoire, puisque les mémoires arrivés après la clôture d’instruction ne seront pas pris en compte, ou pour inciter les défendeurs à produire. Si le juge ne fixe pas de clôture d’instruction, cette clôture intervient 3 jours avant l’audience.
6.Dans le cadre de l’étude du dossier, le juge pourra communiquer aux parties des mesures d’instructions comme la communication de moyens d’ordre public soulevés d’office par le juge permettant aux parties de communiquer leurs observations sur ce moyen.
7.Enfin, le juge enrôle l’affaire à une audience. Les parties doivent recevoir leur avis d’audience 15 jours avant la date d’audience. Il n’y a quasiment jamais de renvoi des affaires enrôlées à une autre audience. Les rares renvois sont le plus souvent motivés par le souci de respecter la procédure contradictoire entre les parties.
Le juge rapporteur doit avoir préparé ses notes et ses projets de jugement sur les affaires enrôlées 2 semaines avant l’audience pour les remettre au commissaire du gouvernement qui a alors 2 semaines pour étudier les dossiers et rédiger ses conclusions sur chaque affaire.
8.Quelques jours avant l’audience, la chambre se réunit en sa formation de jugement (le juge rapporteur, le président de chambre, le juge assesseur et le commissaire du gouvernement) pour discuter de chaque affaire enrôlée à partir du travail du rapporteur.
9.Puis l’audience a lieu, pendant laquelle il se passe rarement quelque chose d’important puisque l’instruction est close et que la procédure est écrite. Mais le commissaire du gouvernement lit ses conclusions sur les affaires appelées et les parties peuvent déposer une « note en délibérée » pour répondre aux conclusions du commissaire du gouvernement. Cependant, cette note ne se sera prise en considération que si la partie soulève des moyens d’ordre public ou si elle apporte des éléments de faits nouveaux dont elle n’avait pas pu avoir connaissance plus tôt.
10.L’audience terminée, les juges délibèrent sans le commissaire du gouvernement sur chaque affaire. Puis, les jugements sont relus plusieurs fois avant d’être notifiés aux parties.

Le juge administratif n’utilise que très peu les « calendriers d’audience » car il est très difficile de prévoir quand une audience pourra être enrôlée.
Cependant, cette pratique, qui consiste à fixer la date de clôture d’instruction et la date de l’audience dés la communication de la requête, va sûrement être plus utilisée en raison de la réforme du contentieux des refus de titres de séjour des étrangers qui oblige le juge à juger en 3 mois.

Describe briefly the internal organisation of an administrative court, and indicate whether the judges are working in chambers or if they are acting as individual judges, as well as the criteria according to which a case is dealt with either by a chamber or by an individual judge.

Les tribunaux administratifs sont tous divisés en chambre. Chaque chambre est composée au minimum de 4 juges : le président de chambre, le commissaire du gouvernement, deux juges rapporteurs.
Les présidents de tribunaux président une des chambres de leur tribunal sauf quand le tribunal est trop gros.
Tous les juges sont amenés à rendre des décisions en « juge unique » :
pour le contentieux des arrêtés de reconduite à la frontière des étrangers en situation irrégulière et pour les référés d’urgence pendant les périodes de permanence,
pour les contentieux dits de juge unique : les dossiers relevant de ces contentieux sont jugés par un seul juge (qui doit avoir un certain grade ou 2 ans d’ancienneté) accompagné du commissaire du gouvernement qui lit ses conclusions à l’audience. Sont aussi jugés par un seul juge (sans commissaire du gouvernement) les dossiers de référés instructions ou d’urgence.

L’organisation des tribunaux étant relativement libre, le président du tribunal peut décider de confier les référés et les recours contre les arrêtés de reconduite à la frontière à un seul juge qui ne fera alors partie d’aucune chambre.

Le président du tribunal décide librement de l’affectation des magistrats dans les différentes chambres et aux différentes fonctions de rapporteurs ou de commissaire de gouvernement.

Which kind of procedures do apply in case an urgent matter of any kind is introduced with an administrative court? Indicate also what kind of decisions may be taken by the judge dealing with this kind of urgent matters.
What kind of interim measures or measures of suspensive effect may be granted by 
your Court upon the receipt of a complaint? 
a) suspension of the administrative act complained against, 
aa) becomes effective when served to the parties, 
bb) may also have retroactive effect, 
b) my Court may order any interim measure deemed necessary when the interests 
of justice so require.
What are the legal criteria for a decision to give an order of suspensive effect or 
order an interim measure?
a) Does the prospective outcome of the proceedings have any relevance? 
b) Please give a short description of the content of the legal provisions concerned.

Cf. la 2ème partie de la réponse à la question 2.2

Indicate the types of control the administrative court may exercise over the activities of the administration or over the decisions taken by it: is it a control only of the legality of its decisions or can the judge also control whether the discretion was used by the authority in the spirit of the law? Is the judge allowed to take a decision instead of the administrative authority? Do there exist other types of control procedures?
Le juge administratif est un juge de la légalité des décisions administratives.

Ainsi, sauf en de rares exceptions (comme en matière de référé suspension, cf. question 2.2), le juge ne statut que sur la légalité des décisions administratifs.

Dans certains contentieux spécifiques (plein contentieux objectif, contentieux éléctoral, contentieux des réfugiés), le juge est amené à prendre une décision, quand il sanctionne celle de l’administration. 
Cependant, du fait de la puissance du principe de séparation des autorités administratives et judiciaires, du soucis du juge administratif de se distinguer de l’administration, les hypothèses dans lesquelles le juge prend une décision à la place de l’administration sont minoritaires.

Indicate the delays of the procedures introduced with an administrative court, starting from the date of introduction of a complaint until the date the judgment is pronounced (average delays).
Is there any remedy against undue length of the proceedings for the parties of the 
proceeding before courts? Is this
a) a remedy provided by law (please give a quotation of the legal provision) 
b) a remedy of informal character (please give a short indication of its content).
What may be the result of such a remedy?
a) actual acceleration of an individual proceeding
b) payment of just satisfaction 
c) reduction of a penalty imposed 
d) disciplinary measures against individual judges
Which authority is responsible to deal with such a remedy? 
a) the president of the Court
b) a supervising judicial body 
c) an administrative authority

Les délais de jugement sont variables en fonction des tribunaux. Il est en moyenne d’un an et six mois.
Les requérants ont toujours la possibilité de demander au juge de procéder au jugement de leurs affaires mais ces demandes n’ont aucune valeur contraignante.
Les critiques relatives aux délais de jugement (auparavant beaucoup plus long) ont commencées à être entendues grâce à la jurisprudence de la Convention européenne de sauvegarde des droits de l’Homme et des libertés fondamentales qui a sanctionné la France sur ce point à plusieurs reprises.

Certaines juridictions conclues avec le conseil d’Etat (en sa qualité de gestionnaire des juridictions) des contrats d’objectifs dans lesquels, les questions sur les délais de jugement prennent une place importantes.
Il existe aussi un classement des juridictions en fonction de leurs performances au regard des délais de jugement.

Une loi d’orientation pour la justice a été votée en 2002. elle prévoyait le recrutement de juges de manière importante. cette loi n’a été que partiellement suivie.

Par ailleurs, des réformes sont intervenues :

 pour faire diminuer le nombre de d’affaire à juger : réduction des hypothèses où l’appel est ouvert, élargissement du champ des ordonnances de rejet, élargissement en appel des matières où le ministère d’avocat est obligatoire, …

 pour permettre un traitement plus rapide des affaires enregistrées : élargissement du champ des juges uniques, recrutement des juges, recrutement…

Enfin, une voie de recours a été ouverte devant le CE pour les justiciables désireux d’engager la responsabilité de l’Etat dans le cas où leur affaire a été jugée dans un délai non raisonnable.

Le juge peut également être reconnue personnellement responsable (exemple d’une affaire à Nice où un juge avait laissé une affaire en délibéré pendant 9 ans).

Le président de la juridiction est responsable aux yeux du gestionnaire des juridictions des délais de jugement. C’est une donnée importante pour sa notation.
Ce point est aussi pris en compte, indirectement, dans l’évaluation du travail du juge : un nombre de dossiers minimum (160) par an est imposé au juge.

Which kind of means are at the disposal of the administrative judge (or the parties) in order to provide for a correct execution (enforcement) of the judgment. Does the judge have the possibility to give injunctions to the administration? Do there exist specific procedures which the parties may use in case the administration does not voluntarily execute the judgments?

La loi permet au juge d’accompagner ses jugements d’injonction soit tendant au réexamen par l’administration de la demande / de la situation du requérant, soit tendant à la prise par l’administration d’une décision déterminée.
Ces injonctions peuvent être accompagnées d’astreinte ordonnée par jour de retard.

Par ailleurs, le requérant peut saisir le juge d’une demande d’exécution 3 mois après la notification de son jugement, si celui-ci n’est toujours pas exécuté.
Le juge demandera alors à l’administration de lui communiquer tout document permettant d’établir qu’elle a bien exécuté le jugement.
Si six mois plus tard, le jugement n’est pas exécuté, le président du tribunal peut ouvrir une procédure juridictionnelle. 
L’administration pourra être condamnée à exécuter le jugement sous astreinte à l’issue de cette procédure.

Which kind of new technologies are at the disposal of the administrative judge and do the procedures to be followed at the administrative court provide for the possibility to use standard forms or electronic transmittal techniques (for example, are the parties allowed to introduce the briefs by way of mail or other electronic transmittal systems) ?

Les juridictions administratives ont accès à Internet et aux messageries électroniques. 
L’organisation des procédures par voie électronique est en projet et expérimentée par le Conseil d’Etat en matière fiscale.
Cependant, ce système ne semble pas pouvoir se généraliser pour le moment en raison du fait que le juge administratif peut, dans de nombreux contentieux, être saisi sans avocat et tous les foyers ne sont pas équipés d’ordinateurs et d’une connexion internet.

Do the administrative courts in your country possess central computer systems to which all judges are linked, and comprising inter alia data bases, general information, laws, procedural acts, access to electronic files and so on

Les juridictions administratives ont un Intranet et les juges ont accès à une base de données jurisprudentielles.

Dans chaque juridiction, les ordinateurs sont mis en réseau et certaines zones du réseau (archives de la juridiction, certaines zones dédiées aux magistrats…) sont accessibles de chaque ordinateur. D’autres zones du réseau ne sont accessibles que d’un ordinateur particulier : par exemple, les juges ont chacun une zone où ils peuvent enregistrer leur travail et leur recherche.
Leur travail terminé, ils peuvent le basculer dans une zone à laquelle ont accès les dactylo.

Les données enregistrées sur le réseau sont sauvegardées chaque nuit.

Indicate whether you think that the facilities used by the administrative courts and the means put at the disposal of these courts by the State are appropriate and, if this is not the case, indicate the problems you have noted in this context and the possibilities to remedy.

Je pense que, globalement, les juridictions administratives sont bien équipées.
Peut être pourrait-il y avoir plus de relations entre les juridictions administratives et les autres juridictions et entre les juridictions et les universités, au niveau locale afin qu’il puisse y avoir des prêts de livres et des formations organisées en commun.

Indicate the total amount of money spent by the State to ensure the functioning of administrative justice, compared to the total amount of the State budget

BUDGET DE L’ETAT 2007 (dépenses)
Crédits de paiement (M euros)
Enseignement scolaire 59560
Engagements financiers 40863
Défense 36285
Recherche et enseignement supérieur 21314
Sécurité 15683
Travail et emploi 12637
Solidarité et intégration 12204
Gestion et contrôle des finances 8912
Transports 8809
Ville et logement 7158
Justice 6271 (2,34 % du total)
Autres divers 38152
TOTAL 267848

« La part du budget de l’Etat consacrée à la justice est passée de 1,69 % en 2002 à 2,34 % en 2007. » (Discours du garde des sceaux devant les chefs de juridictions du 6 février 2007)

Do there exist alternatives to the contentious proceedings, for example mediation, arbitration procedure and so on in your country?

1. La mediation
Il existe dans de nombreuses administrations des médiateurs dont le rôle est d’essayer de régler à l’amiable les conflits entre leur administration et les usagers (exemple : le médiateur de l’éducation nationale, le médiateur de radio France…)

Il existe aussi un médiateur de la République qui peut intervenir dans tous les conflits entre l’administration et ses usagers pour rechercher un règlement amiable en équité. 
Il est assisté de délégués régionaux.
Le médiateur de la République est beaucoup sollicité et 85% de ses médiations réussissent.

Les médiateurs n’ont pas le pouvoir de contraindre l’administration mais seulement d’émettre des avis.

2.Le recours gracieux

Dans certains cas, le recours administratif est un préalable obligatoire avant l’introduction d’un recours contentieux (exemple : contentieux de la fonction publique militaire).
Sinon, le recours administratif est toujours possible.

Il permet l’instauration d’un dialogue avec l’administration et la compréhension de la décision ou la correction d’erreurs.

3.L’arbitrage (la sentence arbitrale a l’autorité de chose jugée)

Sous réserve de certaines exceptions (par exemple des exceptions permises par la loi ou par décrets pour les établissements publics à caractère industriel et commercial ), la clause compromissoire et le compromis sont des outils interdits aux collectivités publiques.
(article 2060 du code civil)

4.La conciliation (le conciliateur rapproche les parties qui se mettent d’accord sur une transaction)

La conciliation est un outil à la disposition des collectivités publiques qui l’utilisent le plus souvent dans le cadre de conflits contractuels et qui aboutissent rarement.
La transaction qui naît de la conciliation peut être homologuée par le juge.

Une mission de conciliation est aussi attribuée par la loi aux juges des tribunaux administratifs mais elle est très peu utilisée.

Enfin, en matière de santé, plusieurs systèmes de conciliation ont été mis en place par la loi (exemples : indemnisation des accidents médicaux, des victimes de l’amiante).

Which kind of effective legal remedies can be used against a judgment of an administrative court of first instance?

Selon les contentieux dans lesquels interviennent les litiges, la partie déçue par le jugement du tribunal administratif pourra le contester par la voie de l’appel ou de la cassation.

Par exemple :
Pour les contentieux de la fonction publique autre que l’entrée, la sortie, ou la discipline, seule la voie de la cassation est ouverte.

IV./ Efficiency in the relations of an administrative jurisdiction towards third parties

Access by the public or the parties to the information held by the administrative courts

Do the administrative courts in your country have a person in charge of the relations with the press (press speaker)?

Traditionnellement, le chef de la juridiction est la personne qui s’occupe des relations avec les media, à moins qu’il ne désigne un magistrat pour ce faire.

Do the administrative courts in your country prepare annual reports about their activities? Is this report available to the public? To whom/ or to which body this report is it addressed?

Le conseil d’Etat publie chaque année un rapport d’activités où figurent les comptes rendus statistiques des juridictions administratives de chaque niveau (tribunal, cour d’appel, conseil d’Etat) et quelques avancées jurisprudentielles marquantes.

Ce rapport comprend en deuxième partie un mémoire thématique sur une question juridique actuelle intitulé « considération générale » et des contributions diverses. 
Un exemplaire de ce rapport est envoyé à chaque juridiction.
Ce rapport connaît une large diffusion, il est présent dans le catalogue de toutes les bibliothèques universitaires, en raison de sa deuxième partie.
Il intéresse ainsi autant les gestionnaires et les membres des juridictions que la doctrine et les étudiants.

Does there exist a possibility to access by internet or by any other means the judgments pronounced by the administrative courts and other documents which might be relevant for the public/parties?

Les décisions de justices sont publiées sur un site public libre d’accès et elles peuvent être communiquées à toute personne par la juridiction moyennant un prix (5 euros la copie de jugement en tribunal administratif pour les personnes autres que les parties, sauf si la communication se fait par Internet).

Les conclusions des commissaires du gouvernement qui sont lues à l’audience sont considérées comme la propriété de leurs auteurs. Ainsi, il est généralement difficile pour les parties d’obtenir après l’audience lesdites conclusions.
Cependant, les conclusions que leur auteur jugent intéressantes sont parfois publiées dans des revues spécialisées de droit public.

Do the parties of the case pending at an administrative court have the possibility to get information, by electronic or other means, about their file and the state of the proceedings

Depuis un peu plus de deux ans, les parties ont accès à un espace Internet confidentiel où elles peuvent trouver des informations relatives à l’état de l’instruction de leur dossier (communication ou enregistrement des mémoires, parties adverses, affectation du dossier à un rapporteur (anonyme), clôture d’instruction et enrôlement). Ces informations sont toutefois assez limitées.

Les parties ont aussi la possibilité de téléphoner aux greffiers qui pourront, selon les informations données par les juges, les renseigner par exemple sur le délai d’attente restant avant l’enrôlement de leur recours.

Do the administrative courts of your country have the possibility to exchange information or experience with other national or international courts or with courts situated in other countries and, if this is the case, could you give more information about this kind of exchanges?

Sur les échanges internationaux

Le conseil d’Etat reçoit régulièrement des conseillers d’Etat d’autres pays qui viennent observer le fonctionnement de cette institution dans le cadre de son activité de « coopération internationale ».
De même, le conseil d’Etat participe à l’organisation de formations en envoyant des juges administratifs dans d’autres pays, par exemple en collaboration avec le Conseil de l’Europe et l’Agence de coopération juridique internationale.

Sur les échanges nationaux

Les juridictions administratives ont très peu de rapport avec les autres juridictions judiciaires.

Control of the activities of the administrative courts

2.1 Do the administrative courts prepare statistics about affairs settled during the judicial year, about the stock of affairs pending and about the number of affairs dealt with by individual judges?

L’ensemble de l’activité juridictionnelle est traduit chaque année en de multiples tableaux statistiques sur les entrées, les sorties, le stock par type de contentieux, par matière, par magistrat…Ces tableaux sont rappelés assez régulièrement aux juges (lors des assemblées générales des magistrats, de l’audience solennelle, ou d’autres événements divers).

2.2 Do the administrative courts possess electronic systems to ensure the follow-up of the affairs pending (e.g. electronic file system…)?

Les juridictions utilisent un logiciel informatique intitulé « skipper » dans lequel sont enregistrés toutes les affaires et leur état d’instruction. Cet outil permet de faire des listing des affaires selon leur état d’instruction, leur affectation, leur matière…
Cependant, cet outil informatique est relativement ancien et rigide.

2.3 In your country, are there mutual or internal evaluations (on periodical basis) of the quantity and quality of the work to be done by the court? Which is the body which is competent to prepare this kind of evaluations, are they done by the court itself or by any other bodies, authorities or courts? Do there exist control procedures of the judicial work done by the administrative judges and, if this is the case, by which kind of authorities (national or international) are these procedures accomplished?

Outre les évaluations effectuées grâce aux comptes rendus statistiques, il existe un contrôle du bon fonctionnement des différentes juridictions administratives effectué par une Mission permanente d’inspection des juridictions administratives, présidée par un conseiller d’Etat et comprenant plusieurs autres membres du conseil d’Etat.

Les inspections périodiques des tribunaux administratifs et des cours administratives d’appel visent à expliciter les choix de gestion faits par les juridictions, à évaluer les résultats obtenus tant sur le plan qualitatif que quantitatif, à apprécier l’image externe de la juridiction, à faire le point avec chaque membre de la juridiction sur ses responsabilités et le déroulement de sa carrière, à aborder les questions d’ordre collectif ou individuel qui peuvent se poser aux agents du greffe, à analyser les problèmes concrets à résoudre et à recommander des voies de solution, selon le cas au chef de juridiction ou au Vice-président du Conseil d’Etat en sa qualité d’autorité gestionnaire du corps et d’ordonnateur principal des dépenses de fonctionnement et d’investissement des tribunaux et cours.

Ces contrôles permettent de maintenir une cohésion au sein de la juridiction administrative, notamment sur les facteurs d’efficacité des juridictions administratives et les modes de mesure de cette efficacité.

Enfin, le chef de la Mission permanente d’inspection des juridictions administratives, qui est membre du Conseil supérieur des tribunaux administratifs et des cours administratives d’appel et en assure la présidence en cas d’empêchement du Vice-président du Conseil d’Etat, est doté de nombreuses compétences propres. Ainsi, il émet notamment un avis écrit sur les principales décisions relatives à la carrière des magistrats administratifs, préalablement aux délibérations du Conseil supérieur, et dispose également du pouvoir de notation des présidents des tribunaux administratifs.

2.4 Which kind of sanctions may be taken against individual judges in case of misbehaviour or in case the work to be done by judges has not been delivered in certain delays

Plusieurs types de sanctions peuvent être prononcés à l’encontre d’un juge :
une mauvaise notation qui pénalisera son déroulement de carrière,
l’octroi d’une très faible prime
une mutation
Récemment, un juge a vu sa responsabilité personnelle engagée pour avoir laisser une affaire pendant 9 ans en délibéré.

2.5 Do there exist compensation procedures in case of errors committed by the court or individual judges or in case of delays in the proceedings? If this is the case, could you briefly describe the kind of compensation procedures which may be used by the victims of such errors or delays.

2.6 Do there exist possibilities for the public or the parties to introduce complaints against the way the administrative courts work

Réponse 2.5 et 2.6

Il existe deux catégories de procédures permettant de remédier à une mauvaise administration de la justice :

La première catégorie concerne les procédures permettant l’indemnisation des justiciables dont les affaires ont été jugées dans des délais anormalement longs : les justiciables peuvent mettre en cause la responsabilité de l’Etat.

La seconde catégorie concerne la réformation des décisions de justice.

Les justiciables peuvent demander la correction d’erreurs matérielles (recours possible devant les cours d’appel ou le conseil d’Etat ; ce recours est ouvert même sans texte ; il doit être effectué dans les deux mois de la notification de la décision de justice ; l’erreur matérielle entachant la décision ne doit pas être imputable à la partie demandant la correction de l’erreur). 
Les justiciables peuvent aussi demander à ce que l’affaire soit rejugée quand ils n’ont pas été mis en cause à tort dans la procédure (Recours en opposition ouvert à la partie défaillante, pour faire rétracter une jugement rendu par défaut, ouvert même sans texte (sauf contre les jugements des tribunaux administratifs) ; Recours en tierce opposition ouvert à toutes personnes aux droits desquelles le jugement rendu en leur absence préjudicie).

2.7 Do there exist studies about the feed-back of “customers” (in a broad sense of meaning) of administrative justice, on the bases of inquiries made among the public, the parties or their lawyers, about the functioning of the court?

Une enquête de satisfaction a été organisée auprès du public pendant environ 6 mois, dans les différents services publics de l’Etat recevant du public, concernant la qualité de l’accueil (« La charte Marianne »).
Ainsi, un questionnaire et une urne ont été mis à disposition du public à l’accueil des tribunaux.
Le résultat de cette enquête n’est pas encore connu. (Dans mon tribunal, le public s’est désintéressé complètement de cette enquête et aucun questionnaire n’a été déposé dans l’urne).

V./ Conclusion

Could you indicate, according to your opinion, which are the factors (concerning organisation or rules of process) that cause malfunctions in the administrative judicial system in your country?

Plusieurs facteurs peuvent être mis en avant pour expliquer les difficultés de la justice administrative, notamment :

 la faiblesse des effectifs de juges comme de fonctionnaires des services contentieux des administrations (surtout des administrations centrales),

 la faiblesse du niveau de plafond de l’aide juridictionnelle et des allocations accordées aux avocats à ce titre,

 la mauvaise connaissance / reconnaissance du juge administratif et de son travail 

 les difficultés d’identification du juge administratif par le public et les media

Could you indicate which, in your opinion, might be possible remedies?

Il faut d’abord remarquer que le budget alloué à la justice est très faible en France (en comparaison avec les autres pays européens) et une des premières mesures à prendre pourrait être une revalorisation de ce budget.

Mais cette mesure doit être accompagnée d’un travail d’information auprès du gouvernement et de diverses administrations sur la réalité de la justice administrative aujourd’hui. Ce travail d’information doit être aussi mené vis-à-vis du public.

Enfin, (c’est la position de l’USMA) le juge administratif devrait avoir le statut d’un juge à part entière, prêter serment et porter la robe en audience.

Have you noted whether effective measures have been introduced in recent times to improve the system in your country?

Plusieurs mesures ont été prises récemment notamment pour faire face à l’accroissement du contentieux. Leur efficacité n’est pas discutée. Par contre, elles sont assez critiquées quant à leur philosophie :

Une série de mesures a eu pour objectif de réduire l’accès au juge :
une réforme de l’appel a réduit le nombre des matières où l’appel est possible (réforme du juge unique en 2000) d’une part, et a élargit considérablement le champ des matières pour lesquelles les requérants doivent se faire représenter par un avocat d’autre part (réforme 2003),
une réforme toute récente (2007) permet au juge (président de chambre) de rejeter par ordonnance (sans procédure contradictoire et sans audience) des requêtes manifestement infondées (= « indigentes ») ce qui empêche (en théorie) de nombreuses régularisations de requête.

Une autre série de mesures a eu pour objectif d’alléger le travail des juges sur les affaires enregistrées :
une réforme a augmenté de manière importante les matières traitées par un juge statuant seul (réforme du juge unique 2000) et les juges pouvant statuer seul ont augmenté puisque l’exercice de cette fonction qui était subordonné à une condition de grade est maintenant subordonnée à une condition alternative de grade ou d’ancienneté (2 ans) (réforme 2007),
une réforme (2004) a permis le recrutement d’assistants de justice, employés contractuels à temps partiel (15h par semaine).